История

17 октября 1938 года учреждены медали «За отвагу» и «За боевые заслуги»

Медали «За боевые заслуги» и «За отвагу» были учреждены Указом Президиума Верховного Совета СССР 17 октября 1938 года. Наряду с учреждённой 24 января 1938 года юбилейной медалью «XX лет Рабоче-Крестьянской Красной Армии» эти награды фактически стали первыми советскими медалями.

Медаль «За отвагу» с момента ее появления особо ценили фронтовики, поскольку она вручалась исключительно за храбрость, проявленную в бою. Это главное отличие медали «За отвагу» от некоторых других наград, которые могли выдаваться «за участие».

Медалью «За отвагу» награждались военнослужащие Советской Армии, Военно-Морского Флота, пограничных и внутренних войск и другие граждане СССР. Среди первых награжденных были пограничники Николай Гуляев и Федор Григорьев, задержавшие группу диверсантов у озера Хасан.

Медалью «За боевые заслуги» награждались те же категории военнослужащих: за умелые, инициативные и смелые действия в бою, способствовавшие успешному выполнению боевых задач. Медаль выдавалась за мужество, проявленное при защите государственной границы,за отличные успехи в боевой и политической подготовке, освоении новой боевой техники и поддержании высокой боевой готовности воинских частей и их подразделений.

Медалью «За боевые заслуги» могли быть награждены и лица, не являющиеся гражданами СССР. Впервые в предвоенные годы эта награда вручалась в массовом порядке участникам боев у озера Хасан (1158 награждений).

Всего медалью «За отвагу» было награждено более 4,5 миллионов военнослужащих, а медалью «За боевые заслуги» – более 5 миллионов.